Masques Kwele

Le groupe ethnique Kwélé se trouve dans tout le Gabon. Pour les personnes Kwélé, c’est absolument important d’adorer les parents décédés. La vie de cette population tourne autour les rites d’initiation; ils prennent place dans des périodes spécifiques, afin de parvenir à la résolution des difficultés de la vie.

Masque Kwele avec une longue barbe

Ce masque, avec sa caractéristique forme de coeur, a un design beaucoup utilisé dans les représentations artistiques Kwélé. L’expression de béatitude est mise en évidence par le kaolin blanc, qui est la frontière au dessin en forme de coeur. Une longue barbe touffue, en filament naturel, embellit ce masque allégorique.

Masque Kwele avec une longue barbe
Masque Kwele avec une longue barbe

Masque Beete

Les Kwele sont parmi les peuples Bantous qui vivent dans la partie occidentale de la forêt tropicale africaine. Au cours de la période pré-coloniale, les habitants de la région ont adhéré à une idée très répandue de territorialité. Groupements détachés de villages, composés par groupes lignagers, étaient facilement brisés par antagonismes internes, conduisant à la création de nouvelles communautés. Pour éviter la fragmentation sociale, les chefs Kwele ont développé le rite « Beete » pour dissiper le conflit en redirigeant l’attention sur les reliques ancestrales des propriétés de lignées spécifiques. Intégré dans le rite il y avaient des danses réalisées par artistes masqués appelés « ekuk » ou « les choses de la forêt. » La majorité des masques ekuk avaient attributs animaux, y compris le masque « bata » (ou « ram »), caractérisé par des cornes incurvées autour du visage. D’autres caractéristiques animaux (tels que trompes ou becs) ont inspiré les artistes Kwele à utiliser éléments qui se projettent au-delà d’un seul champ pictural.

Masque Beete
Masque Beete

Kwele masque avec cornes

Les masques Kwele se distinguent par leur simplicité, dans une expression concentrée et analytique. Ils représentent les esprits bienveillants de la forêt, ou une combinaison des personnes et animaux. Dans ce cas, l’artiste combine un homme et une antilope. Cette oeuvre, comme beaucoup d’autres, a les yeux bridés. Le kaolin blanc, mélangé avec de la terre, est due à la croyance Kwele dans la connexion de ces matériaux avec les concepts de lumière et clarté.

Kwele masque avec cornes
Kwele masque avec cornes

Masque Kwele

Il y a 3 types principaux de masques Kwele: masques des esprits de brousse (ekuk); masques qui ressemblent à des gorilles mâles (gong); masques-casques avec plusieurs visages (ngontangang). La coloration blanche sur d’autres masques de l’Afrique équatoriale est associée à la mort, mais pour le Kwele symbolise la lumière et la clarté, et donc la clairvoyance nécessaire pour lutter contre la sorcellerie. Bien que Kwele ait façonné des objets en fer, c’est surtout à travers leurs sculptures, leurs masques et leurs statuettes anthropomorphes / zoomorphes qu’ils ont gagné leur renommée. Leurs masques sont reconnus par leur grande simplicité, dans une expression concentrée et analytique.

Masque Kwele
Masque Kwele