Masques africains

Masques africains: histoire et curiosité

 

Les masques africains est ce qui peut personnaliser et embellir Votre propre espace, à partir de Votre salon jusqu’à Votre bureau. Choisir un masque africain à la place d’une peinture ou d’une tapisserie n’est pas si simple; il s’agit d’une décision importante, qui prend du temps, car un masque est une décoration permanente qui doit correspondre à votre décoration d’intérieur. Nous parlons de quelque chose qui, en plus de l’équipement de votre environnement, apportera avec elle une histoire ancienne et authentique. En fait, le masque africain est l’élément clé de la culture d’Afrique de l’Ouest; depuis les temps anciens, il a joué un rôle de premier plan dans la vie sociale de nombreuses populations, ayant un rôle important dans la vie quotidienne des tribus.

Masques africains Vili
Masques africains Vili

Les masques africains sont des symboles fascinants et mystérieux, avec de multiples fonctions: ils peuvent être le lien avec les ancêtres et les esprits de l’au-delà; ils confèrent prestige à ceux qui les possèdent, généralement ceux qui détiennent des rôles politiques; ils sont également fondamentaux pour les rituels collectifs, comme le passage de l’adolescence à l’âge adulte, dans les rites de fertilité, les initiations ou les célébrations de la maternité. Habituellement, les masques témoignent l’appartenance à la tribu. Toutefois, ils peuvent également exprimer la subjectivité de l’individu, en représentant différentes humeurs, comme la joie, la colère, l’amour ou la peur. Les masques africains, portés principalement par les hommes, étaient ornés avec herbes ou végétation; ils étaient le principal élément du costume et ils étaient commandés à l’artiste de la communauté, qui était un personnage de grande importance.

 

Selon l’origine ethnique, les masques africains sont conçus de différentes manières, avec des styles qui peuvent présenter des figures abstraites, presque cubistes, ou avec représentations plus figuratives, riches de détails, tels que des coiffures élaborées. Cependant, ce qui unit tous les styles sont la forte expressivité constante et la symétrie, qui sont la précieuse valeur ajoutée de l’art africain. « Les masques, surtout, ne doivent pas répondre à des besoins esthétiques, mais doivent répondre aux ceux conceptuels, pour connecter la nature terrestre à la nature transcendante, ils servent comme un moyen de corriger ou d’éliminer tout déséquilibre dans l’ordre naturel, ainsi comme les craintes liées à une existence propre précaire, plein de dangers et de mystères. Le masque ou la sculpture sont au point où les forces, les aspirations, les souvenirs et les rituels se rencontrer et à travers lesquels ils échangent et filtre. » – Gabriele Mandel (1924 2010), psychologue, écrivain, artiste et archéologue Italien

Le sens des masques africains

Selon les tribus et les groupes ethniques auxquels ils appartiennent, les masques africains peuvent avoir de nombreux rôles et fonctions différentes. Sans aucun doute, ils ont un charme qui implique pas seulement les peuples africains, mais aussi toute personne, grâce à leur capacité à stimuler l’imagination, en raison de leur promesse de transformation. En fait, porter un masque rappelle l’idée de cacher sa propre identité, pour assumer une de nouvelle et complètement différente. Cela provoque l’émerveillement, le désarroi amusé, mais aussi la peur et l’anxiété.

Masques africains Kongo
Masques africains Kongo

La présence désormais habituelle de masques africains dans les musées ou les résidences des pays occidentaux a provoqué une certaine perte de leur valeur d’origine.

 

Aujourd’hui, ces masques africains sont considérés comme des chefs-d’œuvre, mais c’est omis l’origine qui donné leur splendeur et beauté, c’est-à-dire leur force spirituelle. Dans leur contexte d’origine, la tribu, le masque été une entité vénérée, honorée, aimée, mais aussi crainte. L’importance du masque pour les peuples africains est la force invisible qui lui est attribué, qui peut être l’élément naturel, ou l’esprit d’un ancêtre, d’une divinité ou d’une puissance surnaturelle incarnée. Celui qui porte un masque combine et mêle sa force à l’esprit qui lui est associée, étendant valeur et puissance.
Aujourd’hui, le rôle du masque africain a connu une différenciation interne ; en fait, si certaines tribus de l’Afrique noire utilisent encore des masques lors de leurs diverses cérémonies et célébrations, des rituels resté inchangé au fil du temps, d’autre part, d’autres tribus ne les possèdent pas plus.

Exemples de masques africains

Les masques africains varient dans leur conformation, en présentant différents styles, allant de la conception de base des Dogon à laquelle plus figurative des Baoulé.
Les Dogons ont environ soixante-quinze types de masques, de différentes tailles et conceptions. Ils sont stylisés, presque abstraite, avec des exemples monumentales comme le type représentant le serpent ‘iminama’ ; ou le type ‘kanaga’, avec le visage synthétisé par deux rainures verticales qui agissent comme des yeux, surmontés d’une grande croix. Une autre caractéristique c’est que les Dogon laissant le bois brut, sans utiliser les patines colorées dont d’autres tribus font grand usage.

Masques africains Baoulé
Masques africains Baoulé

Un autre exemple de masque africain, qui émerge pour sa grandeur monumentale, est la coiffure pour la danse en forme de serpent, de l’ethnie Baga. C’est appelée Bansonyi et a été aussi utilisée par d’autres peuples de la Guinée. Cet énorme serpent mystique détient l’esprit qui protège le village contre le mal et il est un signe de prospérité ; il apparaît au cours des étapes initiales et finales des cycles d’initiation. Cette sculpture sinueuse, parfois avec une hauteur de plus de 2 mètres, se tenait sur la tête ; le porteur avait une tunique en fibres naturelles, en laissant émerger la coiffe majestueuse. Le serpent est décoré simplement avec des triangles blancs et noirs, qui alternent rythmiquement, soulignant les volumes et l’harmonie chromatique. La hauteur supplémentaire de ces coiffes donne l’élan vertical, en transférant la puissance de l’esprit protégé par le serpent mythique.
Un autre masque africain de beauté extraordinaire, qui identifie immédiatement l’ethnie Bambara du Mali, est le chapeau de danse « tyi-wara ». Il a la forme d’une antilope et il appartient à la société Chiwara. Il représente une créature mythique, qui a enseigné l’art de l’agriculture à la tribu et il symbolise l’agriculteur infatigable. La coiffure été portée comme un casque, accompagnée d’un costume de fibres. Habituellement été portait par des couples, qui portaient des bâtons, imitant les mouvements élégants des antilopes, dansant devant des jeunes agriculteurs, au rythme des tambours et des femmes qui chantent. La coiffe « tyi-wara » pourrait représenter l’antilope en différentes versions : mâle, femelle ou femelle avec un ourson.

 

Les masques africains sont principalement utilisés par les hommes. Cependant, dans le groupe ethnique Mende, du Libéria, le casque Bundu est utilisé par les femmes. Elles remplissent des fonctions très importantes pour la vie de la communauté tribale. Leur masques-casques dépeindront et célèbrent une beauté féminine idéalisée, soi interne qu’externe, dans laquelle la forme du visage rappelle les caractéristiques physiques Mende. La forme de ces masques change selon le groupe, en faisant varier le type de coiffure ou les volumes du cou. En effet, le caractère extraordinaire de ces masques africains réside dans les détails sur les cheveux et les colliers à la base du menton.

Masque africain Songye
Masque africain Songye


Les masques « Kifwebe », du groupe ethnique Songye du Congo, sont des masques africains avec un style cubiste clairement marqué par volumes stylisés et une forte géométrique. Ces masques étaient portés par les membres masculins des sociétés secrètes, pour exercer pouvoir politique sur la tribu. Le danseur qui portait ce masque inspirait de la peur, du respect et il était considéré comme un être aux pouvoirs surnaturels. Ces grands masques africains peuvent être de deux types : féminin ou masculin. Ces derniers sont plus grands, avec un aspect plus strict et autoritaire. Leur beauté incontestée a inspiré nombreux artistes occidentaux, qui ont pris l’inspiration de leur part. Leurs formes et leur volumes très stylisés, parfois disproportionnées mais toujours harmonieuses, sont mis en évidence par des lignes gravées de couleur, en donnant une valeur ajoutée à la majesté de ces masques africains extraordinaires.

Le bassin du Niger

Comme les autres centres culturels du monde antique, aussi celle de l’Afrique noire a augmenté dans les vallées des grands fleuves. Le bassin du Niger comprend le sud de la République du Mali, la frontière avec la Guinée au nord, pour puis bifurquer vers le sud.
Les tribus inclus dans cette région sont: Bambara, Marka, Soninké, Malinké, Bozo, Dogon, Bobo, Bwa, Gourounsi, Mossi, Kurumba-Nioniosi, Sénoufo, Nafana, Koulango, Toussian, Lobi, Ligbé.
L’art de cette province reflète de toute évidence la diversité culturelle et de l’histoire ethnique. Cependant, Vous pouvez voir que la partie occidentale est stylistiquement homogène, tandis que l’est est plus diversifiée, en raison de sa plus grande hétérogénéité ethnique.
Les Bambara, de la famille linguistique Mandé (en comprenant également les Soninké et les Malinké), ont été en mesure de mieux interpréter la tradition artistique du groupe, avec la production de masques anthropomorphes et zoomorphes et des danse-coiffes représentant des antilopes.
Les masques de la tribu Marka et Malinké, bien que montrant une certaine originalité, doivent être considérés comme des variations régionales du style Bambara, tandis que les masques zoomorphes polychromes des Bozo sont stylistiquement plus autonome.

Masque africain Suruku Bambara
Masque africain Suruku Bambara

Comme pour les Dogon, c’est l’ethnie la plus connue et plus productive, avec des traditions très anciennes et des thèmes riches. Leurs masques, jusqu’à récemment, étaient les masques africains les plus étudiés en Europe. En eux, la simplicité de structure se confond avec une géométrie rigoureuse. Les plus connus sont appelés «Kanaga» ; ils ont une crête sur la plaque supérieure (avec motifs gravés et sculptés qui représentent leur pouvoir sémantique) et l’ensemble se souvient la forme d’un crocodile.
Le deuxième plus grand groupe ethnique connu appartenant au bassin du Niger est celle des Bobo. Ce groupe ethnique est célèbre pour ses masques-casque avec une polychromie dynamique ; ils ont un visage plate et les yeux et la bouche concentriques ou en losange.
Passant aux petites tribus pas très connues, celle des Toussian a produit des masques zoomorphes remarquables. Ils sont des exemples remarquables de représentation géométrique, résumé et bidimensionnels. Leurs rectangles sont divisés graphiquement par des diagonales, formant quatre triangles, dont le dessus a un petit symbole de l’animal représenté (decs ornes pour indiquer un buffle, par exemple).

L’ouest du golfe de Guinée

Les tribus appartenant à la zone géographique de l’ouest du golfe de Guinée sont : Bidyogo, Nalou, Landouman, Baga, Mende, Vai, Gola, Temme, Toma (Loma), Krou, Grebo, Kpelle, Dan, à faire semblant, à pretend- Wobe, Bété, Gouro, Baoulé, Baoulé-Yaouré, Attie, Adioukrou, Alagya, Ébrié, Asante, Agni, Abron, Fanti.
En général, c’est difficile de déterminer les limites exactes des provinces artistiques africaines. Cela est vrai en particulier pour ce domaine, en raison de la migration au sein du continent et de remaniements ethnies. Cependant, nous pouvons déterminer la géographie politique de cette région, qui comprend la Guinée-Bissau, la Guinée, la Sierra Leone, le Liberia, Côte-d’Ivoire, le Ghana, le Togo, le long de la partie nord-ouest du Soudan.

Masques africains Grebo
Masques africains Grebo

La partie ouest du golfe de Guinée est artistiquement divisé en trois régions :
1. La première comprend les tribus Bidyogo, Nalou, Landdouman et Baga. Leurs masques sont réalistes, naturalistes et essentiellement monumentales (un exemple de cela est le masque « banda », qui a été utilisé pour les initiations) ;
2. Le second comprend de nombreuses tribus de la Sierra Leone, le Libéria, la Guinée et le sud-ouest de Côte-d’Ivoire. Il présente des masques faciaux destinés principalement à la société secrète « poro » et « bundu » ;
3. Le troisième englobe les tribus Bété et Gouro, mais souffre de l’influence stylistique de Dan et de Ngéré. Il y a des masques dans la forme d’un visage humain, avec un front haut et une expression introvertie. La partie supérieure de certains masques peut être dominé par une paire de personnages.
En ce qui concerne les clans Baoulé, ils ont été le plus prolifique en termes de sculpture, pour le nombre de styles et aussi pour la quantité d’ouvrages. Une des raisons de cette richesse est leur position géographique, ce qui a permis la rencontre avec des cultures différentes. Des exemples sont les masques Baoulé « kple-kple », qui expriment le contraste entre le style Baoulé, réaliste et arrondie, et le style de l’ouest du Soudan, plus anguleux et rigide.

Partie orientale du Golfe de Guinée

La partie orientale du golfe de Guinée peut être divisée en quatre domaines principaux :
1. La République du Bénin et l’ouest du Nigeria, y compris les tribus Ewé, Fon, Yoruba, Bini, Urhobo et Ishan.
C’est la région la plus importante et elle est influencée par la tradition stylistique Yoruba ; leurs masques sont les plus connus de l’art traditionnel africain et ont été utilisés en particulier au cours des danses rituelles.
Les Bini, sur le côté de l’Est, expriment pleinement leur style avec des masques tribaux pour la société secrète « Ekpo » ; à la hauteur de la mâchoire ils peuvent avoir un petit bar que le danseur tient entre les dents.

Masques africains Youruba
Masques africains Youruba

La tribu voisine Urhobo a des masques qui de toute évidence ont influencé le Cubisme ; certains masques sont des représentants des esprits de l’eau.
Les Ishan ont produit des masques reconnaissables par des grandes fentes pour les yeux et une bouche ouverte découvrant toutes ses dents.

 

2. Le sud-est du Nigeria, y compris les tribus Ijo, Kalabari, Anyang, Widekum, Ekoi, Keaka, Bokyi, Ibibio, Kana et Ibo.
L’OIJ, étant dans la ceinture côtière du delta du Niger, ont développé des thèmes influencés par les éléments de l’eau; ils croyaient en l’existence d’esprits de l’eau qui ont décidé du sort des hommes. Les masques de ces êtres surnaturels sont très stylisés têtes de poissons ou de monstres fabriqués par l’assemblage différentes parties d’animaux aquatiques.
La petite tribu Ekoi a produit des masques de têtes de femmes surmontées de magnifiques coiffures.
Le Bokyi offrent des masques comportant deux faces et des masques avec des têtes d’animaux avec un bec en forme de museau.
La tribu Ibo (divisé en dizaines de sous-tribus) a puisé son inspiration pour ses masques de nombreuses expériences de voyage, car c’est composée de nombreux commerçants ou artisans voyageant. Par conséquent, leurs œuvres sont le résultat d’une mosaïque de styles et de thèmes. Nous pouvons mentionner les masques de la société secrète « mmwo », par des visages allongés et généralement de couleur blanche, représentant les jeunes femmes mortes. Ou les masques « mba », avec la forme étroite et ovale, sourcils arqués et scarifications sur les joues. Ou, encore, les masques « Maji », utilisés pour les initiations.

 

3. Le bassin de la Benoué, y compris les tribus Igala, Idoma, Tiv, Jukun, Chamba Bwaka, Mumuye, Mambila, Kaka, Wurkum, Goemai, Montol, Kantana, jambon, Koro, Afo, Bas-Ngué, Bas-Komo, Igbiras et Nupe.
Dans cette province artistique, on a découvert les traces les plus anciennes d’art plastique africain.
La tribu Igala a des danse-masques, polychromes et en forme de tête humaine.
Le Idoma se caractérisent par très abstraites danse-masques, qui rappellent une tour.
La petite tribu Jukun a développé les masques « aku-un » (également appelés « aku-maga »), qui sont extrêmement abstraits, en représentant un visage humain avec un long nez pointu, comme un bec, dans lequel une feuille est insérée. Le terme « aku », qui signifie «roi», fait croire que ces masques ont été conçus à des fins rituelles ou religieuses. Le roi des Jukun, qui apparait seulement voilé, été élu pour une période de 7 ans maximum, après quoi il été étranglée.
La tribu islamisée Nupe a produit des masques de forme ovale ; leurs éléments distinctifs sont des fissures circulaires pour les yeux, ainsi que des projections sur le dessus. Ces masques suggèrent une tradition sculpturale dans les terres islamisées du nord du Nigeria.

 

4. Les prairies du Cameroun, y compris les tribus Bamiléké, Bangwa, Tikar, Bekom, Bamoum, Bali, Bafoum, Bakoundou et Douala.
Dans ce plateau herbeux, nombreuses tribus se sont installées, créant des royaumes-villages, où le pouvoir du roi était souvent limité par des sociétés secrètes.
La riche production artistique de cette province est liée à l’art de cour.
La tribu Bangwa a produit des masques en peau tendue, tandis que les Bamiléké se distinguent par de danse-masques anthropomorphes ; les masques représentant les éléphants sont très stylisés, tandis que les masques représentant des buffles sont plus réalistes.
Les Bakoundou sont connus pour leurs masques faciaux ressemblant à une chute d’eau à l’envers; en eux, les yeux sont placés sur des orbites circulaires.
L’art des Douala a créé des masques stylisés représentant un buffle. Leur polychromie a été obtenue avec des peintures importées, dont la surface a été divisée en zones multicolores géométriques. Ils ont été utilisés par une société secrète appelée « ekangolo ».
Cette division prend en compte la principale diversité stylistique de cette province artistique, si diverse ethniquement et linguistiquement.

Afrique équatoriale

La grande province artistique de l’Afrique équatoriale comprend le Cameroun, le Gabon, la République du Congo, le Zaïre, l’Angola, tendant vers certains pays voisins.
Nous avons reçu peu d’articles de cette région parce que :
– le territoire voit l’alternance de forêt tropicale et savane; ce climat tropical humide est la cause de l’extrême périssable du bois, qui est le moyens le plus expressif de l’art africain;
– l’arrière-pays est resté inaccessible jusqu’à la deuxième moitié de 1800;
– au Congo, le fanatisme des missions chrétiennes a persisté contre l’art traditionnel, jusqu’à quand en 1717 les Portugais ont été chassés et l’art traditionnel a été restaurée;
– le colonialisme français a imposé la christianisation et la destruction des idoles locales.
Pour ces raisons, seuls les œuvres d’art réalisées par des tribus isolées dans des zones difficiles d’accès sont arrivés à nous.

Masque africain Fang
Masque africain Fang

Nous pouvons diviser l’Afrique équatoriale en cinq zones stylistiques :
1. Le bassin de l’Ogooué, y compris les tribus Fang, Bane, Boulou, Yaoundé, Yabassi, Bakota, Mahongwé, Ambete, Mitsogho, Balumbo, Mashango, Ashiras, Bapounou, Bavouvi.
Les tribus Beti (tels que Bane, Boulou, Yaoundé, Ntoumou, Mwai et Fang) ont tous développé des figures anthropomorphes placés sur les couvertures des reliquaires (appelés « bieri »), dans lesquelle ont été placés les ossements des ancêtres. Une autre question qui les unifie sont des masques faciaux peint en blanc, représentant les esprits de jeunes filles mortes. Les masques les plus importants (appelés « ngel ») appartiennent à la société secrète Ngi ; ils sont blancs, long et étroit, où une ligne verticale résume schématisant les traits du visage, tandis que les yeux sont représentés avec des fentes étroites;
2. Le Nord Zaïre, y compris les tribus Bakwele, Bwaka, Mangbétou, Azande, Bambolé, Balega.
Les masques Bakwele représentent des têtes zoomorphes stylisés d’éléphants, antilopes ou gorilles. Ils ont été utilisés pour la danse ou à des fins décoratives.
Les masques d’initiation Bwaka peuvent être stylisés, concaves et en forme de coeur, ou d’une rangée de scarifications en forme de noisette.
Dans le tribu Balega la société «blâme» a encouragé la production de masques représentant leurs différents niveaux d’initiation (cinq pour les hommes, trois pour les femmes).

 

3. Le Bas-Congo, y compris les groupes ethniques Bavili, Bawoyo, Basoundi, Basolongo, Babembe, Batéké-Sise, Batéké-fumu, Kuyu.
C’est un domaine classique du fétichisme, où le style dominant est réaliste et arrondie, en évitant la déformation ou d’exaltation. Ce style est appelé «Bakongo» et suppose pas l’unité ethnique mais linguistique. Dans la fin du XIXe siècle, le Bas-Congo a été l’un des premiers territoires africains à se rapporter à la demande des objets traditionnels par les Européens. En conséquence, les thèmes des œuvres ont changé, saluant les goûts des visiteurs.

Masques africains Makongo
Masques africains Makongo

4. Zaïre du Sud, y compris les groupes ethniques Bayaka, Basuku, Bambala, Bahuana, Bapende, Bakuba, Bashilélé, Bawongo, Bashobwa, Babinji, Bakété, Ndengese, Biombo Bena, Bena Lulua, Balwalwa, Basalampasu, Bena Kanioka, Batshokwé, Ovimboundou, Baholo.
Le grand bassin du Kasaï divise la région culturellement et géographiquement.
Le Bayaka sont connus pour leur masques-casque ; ils ont été portés par les jeunes, en procession, au retour au village après l’initiation. Le sommet des masques est surmonté d’une coiffure, tandis que sur le front il y a une figure; ce chiffre est souvent renouvelée et diversifiée, afin de divertir le spectateur.
Le masque-casque polychrome Basuku (appelé « hemba ») est entièrement en bois; il représente une tête humaine, au-dessus duquel il y a un animal découpé, souvent un oiseau.
Les masques Bakuba sont principalement de trois types. Les deux premiers types sont fixés : le masque « mwaash à mbooy » représente le roi Woot, tandis que le masque « Shene Malula » représente la sœur éponyme et épouse du roi. Le troisième type, appelé « Ngady à mwaash », est variable en couleurs et détails.
Le Batshokwé ont développé une large gamme de masques cérémoniels. Nous pouvons mentionner le type « chikunza », représentant un esprit bienveillant qui assure la fertilité.

 

5. Le Bassin du Lualaba, y compris les groupes ethniques Baluba, Basikasingo, Babembe, Babuyé, Baholoholo, Batabwa, Basongye, Batetela.
Les masques Baluba sont sombres, semi-sphériques, décorés avec des cercles blancs et avec les traits du visage très stylisés. Ils sont utilisés pendant les cérémonies liées au chef de clan.
Les masques Batetela sont souvent des masques-casque avec deux faces opposées, surmontés de cornes ou d’une autre petite tête. Ou bien, ils sont des casques coniques avec des caractéristiques schématiques, sur le dessus de lesquelles il y a une sorte d’auréole.

Afrique de l’Est et du Sud

L’Afrique de l’Est et du Sud comprend les tribus suivantes: Bari, Gato, Konso, Ometo, Wassiba, Wakerewe, Wassukuma, Abaha, Wabendé, Wanyamwezi, Wagogo, Washambala, Wasaramo, Doe, Wabondei, Makonde, Wamovere, Mawia, Wayao, Lomwe, Barotse (Lozi), Masubia, Bathonga, Zulu.
À tort, on pense que l’Afrique de l’Est et australe sont des «territoires sans art» (kunstloses Gebiet). Il est légitime de dire qu’ils sont pauvres de l’art traditionnel et ils ont préféré la statuaire que les masques. Toutefois, même ces régions ont des centres artistiques importants.
Le Wassiba, une tribu de la Tanzanie, ont mis au point des masques schématiques en bois qui, au lieu d’yeux, ont de grands trous ronds. La particularité réside dans la bouche, ornée de vraies dents humaines.

 

Une autre tribu de la Tanzanie est laquelle des Wamovere, qui ont produit des masques anthropomorphes et zoomorphes.
Puis, il y a les masques faciaux par les Makonde, qui rappellent ceux des Yoruba. Ils sont légèrement arrondis, très stylisés et peints en brun foncé ou en nuances rouges sombres. Les masques féminins diffèrent de ceux des hommes en raison de la présence de « pelelé », qui est un disque labial.
La tribu voisine des Mawia a copié les masques Makonde, stylistiquement et aussi thématiquement.
Les Barotse (Lozi) ont créé des masques pour la danse appelés « makishi ». Ils sont fabriqués par osier, ornés de motifs géométriques et ils ont deux rangées de dents acérés.