Art africain ancien

L’origine de l’ art africain doit être retrouvée en Afrique centrale et orientale, dans le soi-disant “Afrique Noire”, une vaste zone située entre les fleuves Niger et Congo, où l’humanité a pris les premières mesures. Malgré l’ art africain est une ancienne forme d’art, proche des origines de l’humanité, ses traces et des témoignages précédents l’ère vulgaire n’ont pas survécu à nous ; pour cette raison, du point de vue archéologique, ses manifestations artistiques sont plutôt tardes. En fait, les principaux facteurs qui ont contribué à perdre la trace des premiers produits d’ art africain sont : le manque d’écrits historiques par les grands empires africains ; la négligence des premiers colons vers cette culture ; le degré élevé des matières premières périssables (bois et plantes, en particulier), combiné à un environnement humide subtropical. Heureusement, après le changement d’attitude de l’Europe vers les formes d’art africain, leur grande valeur artistique a été justement reconnue.

African Art - STONE 1

Au cours des siècles, nombreuses tribus africaines, réparties sur un grand territoire, ont développé indépendamment un style artistique reconnaissable. Ce style, bien différencié dans les différents groupes ethniques africains, c’est unique par rapport aux autres formes d’art. La production artistique est dédiée principalement à la sculpture. Le bois est le matériau le plus utilisé, combiné avec des plantes décoratives. Néanmoins, dans une moindre mesure, nous pouvons trouver d’autres matériaux tels que l’ivoire, la pierre, l’argile, le cuivre, le bronze. La sculpture africaine trouve sa plus haute expression dans la production de masques et statues, à partir des fétiches jusqu’à des reliquaires. Pour l’artiste africain, la nature est une grande source d’inspiration, qui peut inspirer la capacité créatrice, pour créer des œuvres au fin d’adorer les ancêtres et prier pour les célébrations ou rituels. Les sculptures sont également utilisées comme outils pour magiciens, guérisseurs et devins, pour créer un lien avec la sphère du surnaturel.Cette dimension artistique ne présente pas seulement masques et sculptures, pour contribuer à enrichir le statut des chefs et rois tribaux (par exemple accessoires utilisés lors des danses voyantes et célébrations). Il y a aussi outils simples d’utilisation quotidienne (comme des cuillères, des tabourets, des conteneurs, portes) qui ont été transformés en œuvres d’art.

Ce qui rend l’ art africain unique et reconnaissable, surtout, est son expressivité simple et directe. Les artistes, qui créent des œuvres d’art principalement pour le culte tribal, en suivant les traditions et les croyances de leur propre peuple, ont dépouillés leurs œuvres des détails non substantielles, des fonctions inutiles ou secondaires, afin d’exprimer plus vivement leur message.

L’art extraordinaire de l’Afrique, qui sait être élémentaire mais profonde, est mis en évidence par le but de chaque œuvre. Un masque ou une statue africaine ont toujours un objectif bien défini. L’œuvre d’art, en fait, est conçu pas seulement comme l’expression artistique du sculpteur ; il est également livré avec une destination spécifique : l’usage de la communauté, l’adoration d’une divinité, pour les fêtes ou pour les commémorations, ou pour représenter des personnalités sociales importantes.

Les groupes etniques

Ashanti

Les Ashanti (le plus grand sous-groupe des Akans) vivent dans l’actuel sud du Ghana. Les pratiques rituelles de ce groupe ethnique ont été transmis oralement au fil des siècles. Les Ashanti se sont spécialisés dans la création de la céramique et à façonner l’argile. Leurs signes distinctifs et leurs dessins stylisés sont immédiatement reconnaissables. Même aujourd’hui, leurs œuvres conservent une fonction rituelle et sont fabriquées avec les mêmes techniques anciennes.

boutique d'art africain Ashanti
Ashanti

Attie

Le peuple Attie vive dans le sud de la Côte d’Ivoire. Une fois, leur économie était basée principalement sur l’or et les esclaves. Actuellement, les Attie vivent de pêche et d’agriculture. Leur art est axé sur des tabourets (considérés comme des trônes pour des gens puissants), des statues et des poupées de fertilité. Dans une moindre mesure, il y a également des céramiques et des tissus décorés.

Baka Pigmei

Le groupe ethnique Baka appartient à la population des Pygmées. Il est situé dans la forêt tropicale de l’Afrique centrale, dans les territoires du Congo, Gabon et Cameroun. Pour ces personnes (connues principalement en raison de leur petite taille), la chasse est la principale source de subsistance; ils démontrent une extraordinaire capacité à s’adapter à la forêt.

art primitif africain Baka Pigmei
Baka Pigmei

Bakongo

Une fois, l’ethnie Kongo formé un royaume prospère, qui a baissé avec l’arrivée des Portugais en 1500; Les Portugais ont essayé de christianiser le peuple Kongo, maitrisant leurs pratiques spirituelles et croyances populaires. L’art Kongo a favorisé les questions concernant le culte des ancêtres, de la terre, du ciel et du dieu suprême Nzambi.

Bambara

Bambara constituent la majorité de la population du Mali d’aujourd’hui. Fiers de leurs traditions et de leur ancienne gloire, ils ont réussi à élever une barrière contre les contaminations culturelles. Enfermé à l’intérieur des dynamiques groupes ethniques musulmans, ils ont gardé les cultes traditionnels qui donnent encore à l’art Bambara son impulsion primaire. Sans forcer la terminologie, nous pouvons dire que la théologie détermine toujours leur esthétique. Toutes leurs œuvres présentent un style commun, facilement identifiable. L’aspect extérieur rappelle le morceau de bois à partir de lequel la sculpture dérive; les surfaces planes et courbes sont associés à des contours anguleux, en suggèrant un type de géométrie.

Bangwa

Bangwa sont l’un des groupes ethniques mineurs inclus dans la zone Bamiléké du Cameroun, qui est un grand espace culturel, où cohabite un grand nombre de populations connexes. Ils partagent de nombreuses similitudes historiquement et politiquement, mais en conservant leurs identités distinctes. Les statues Bangwa se composent principalement de portraits, conservés dans des sanctuaires avec les crânes des ancêtres. Les masques effrayants, cependant, sont employés par le leader (appelé Fon) pour maintenir l’ordre social.

Baoulé

L’art des Baoulé est l’une de plus anciennes formes d’art africain ; il comprend les œuvres plus fascinantes des sculpteurs de cette population. L’art Baoulé transmet une grande expressivité ; le réalisme et l’idéalisation sont fusionnés, les traits sont affinés et tous les détails sont précisément définis, comme les coiffures élégantes, les visages et les torses efflanqués. Les masques ont un visage calme, dont les caractéristiques sont décrites avec un soin extraordinaire. Les surfaces sont polies avec des feuilles, pour donner le masque un aspect caractéristique, également conférée par les scarifications sur le front et les tempes. Tous les détails sont soigneusement définis. Que debout ou assis sur de petits bancs, les statues maintiennent une attitude calme et séraphique.

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Baoule

Benin

Bénin a été l’un des plus grands royaumes d’Afrique. Il a été dominé par la figure absolue de l’Oba, le roi. La plupart des oeuvres artistiques Bénin sont en bronze. Grâce à la fusion de ce matériau, différentes représentations sociales ont été réalisées. Le Oba, en fait, ordonné de tailler en son honneur objets divers: des tabourets et des trônes, des pipes cérémonielles, navires destinés à la nourriture, cuillères, peignes, tapette à mouche, des supports pour le cou. L’élément sacré a été souligné par une exécution artistique précis. Les représentations du monarque Oba sont parmi les plus belles et expressives, comme ceux du roi à cheval dans les appareils de cérémonie. Oba était adoré comme une divinité et toutes les décorations du palais été consacrées à lui.

art africain Benin
Benin

Bete

Le groupe ethnique Bété, originaire de la Côte-d’Ivoire, a une société patriarcale, où l’agriculture est le principal moyen de subsistance. Cette population se caractérise par une profonde religiosité et superstition, de sorte que le sacrifice des animaux est encore pratiqué. Les masques Bété montrent l’influence des cultures qui leur sont proches, comme celle des Guro. A l’origine, les masques ont été conçus pour la guerre. En fait, ils ont été utilisés pour instiller peur dans les ennemis, au meme temps en offrant une protection magique à l’utilisateur. Aussi, ces masques ont été utilisés pour les cérémonies funéraires.

histoire de l'art africain Bete
Bete

Bobo

Le groupe ethnique Bobo se trouve principalement au Burkina Faso et au Mali; on parle la même langue du Mandé et Bwa. La principale ressource des Bobo est l’agriculture; ils cultivent du mil, le sorgho et le coton, qui est ensuite travaillé avec les cadres. Cette société n’a pas de gouvernement central réel. On existe plusieurs sous-groupes, dont les membres les plus âgés sont le conseil décisionnel. L’art de Bobo offre des grands masques, qui sont utilisés lors des rites d’initiation masculine ou pendant les différentes cérémonies religieuses dédiées au dieu Wuro, créateur de la terre et des animaux.

histoire de l'art africain Bobo
Bobo

Bwa

Les Bwa (ou Bwaba) sont un groupe ethnique du centre de Burkina Faso et du sud-est du Mali. Ils sont connus pour leurs masques tribaux, fabriqués à partir de bois et de feuilles et utilisés dans les rituels traditionnels. En particulier, les Bwa croient dans l’esprit Lanle, dont la puissance se manifeste à travers les masques en bois. Les masques représentent également les esprits de la brousse, y compris serpents, singes, buffles et faucons. Le dieu créateur des Bwa est connu comme Wuro, Difini ou Dobweni. Il a créé le monde en mettant ses créations dans des paires opposées équilibrées (masculins et féminins, domestiques et sauvages, etc.).

Chokwe

Les Chokwe (ou Tschokwe) viennent d’Afrique centrale et du Sud; ils sont particulièrement présents en République Démocratique du Congo, en Angola et, dans une moindre mesure, en Zambie et en Namibie. Les artistes de ce groupe ethnique sont magistrales sculpteurs sur bois, capables de modeler statues, masques, outils pour la chasse ou pour les rites de fertilité. Beaucoup de sculptures sont dédiés au prince régnant. Dans les représentations Chokwe, il y a toujours le sautoir (la croix de Saint-André).

art africain Chokwe
Chokwe

Dan

Le peuple de Dan s’étend sur le nord-ouest de Libéria et de la Côte d’Ivoire. Cette ethnie vit principalement dans les régions boisées; elle est composée d’agriculteurs et de producteurs qui se déplacent régulièrement de la forêt pour créer de nouveaux champs. Ils peuvent aussi vivre de la chasse et de la pêche. L’art de Dan se traduit principalement par des masques en bois, qui donnent beaucoup d’importance et de pouvoir à ceux qui les portent.

art primitif africain Dan
Dan

Djimini

Les Djimini sont un sous-groupe ethnique lié au groupe plus grand du peuple Sénoufo; ils sont présents au Mali, Côte-d’Ivoire et Burkina Faso. L’agriculture est l’activité la plus importante pour ces personnes. Pour un homme Djimini, en fait, la plus grande reconnaissance sociale c’est d’etre considéré comme un bon agriculteur. Toutes les cérémonies sont donc liées à la culture de la terre et au cycle de la vie. Les villages de Djimini sont toujours construits autour d’un baobab, qui est considéré comme spirituellement bénéfique.

histoire de l'art africain Djimini
Djimini

Dogon

L’art Dogon s’applique à tous les objets, de les simples à ceux utilisés pour les événements sociaux plus importants. Très peu d’œuvres artistiques africains révèlent telle nudité formelle et telle apparence sévère, en contrastant avec une forte richesse de sens.
Dans les statues Dogon, les traits simplement descriptives sont exclus. La tête et le torse, avec leurs contours anguleux, sont opposés à surfaces planes et courbes; ceux-ci, en particulier, ont des traces de légers signes qui évoquent des éléments du visage et du corps.
Vous pouvez admirer l’art Dogon dans les œuvres avec une signification spirituelle et aussi dans les outils de la vie quotidienne, tels que des tabourets, des conteneurs, ou des cuillères. Il y a aussi des précieux portes Dogon, qui sont bien connues pour être enrichies par une armée de chiffres en adoration tendant leurs bras vers le haut.

art primitif africain Dogon
Dogon

Fang

Selon la tradition, la religion de Fang est basée sur le culte des ancêtres, en particulier sur les anciens chefs et patrons; même après leur mort, ils ont continué à influencer la vie terrestre. Les productions artistiques de Fang sont profondément stylisées, afin de mettre en évidence les belles expressions énigmatiques de leurs masques et statues.

histoire de l'art africain Fang
Fang

Gouru

L’art figuratif de l’ethnie Gouro, peuple présente en Côte-d’Ivoire, rappelle l’art des Baoulés, pour les détails fins et la beauté de leurs masques. Ces masques ont symboles de virilité, comme des crocs et des cornes (qui ne sont pas ajoutés plus tard, mais qui sont conçus avec le reste de la création, le masque étant découpé dans une seule pièce de bois). Aussi sont remarquables les surfaces colorées. Beaucoup de ces masques ne sont pas sacrés, mais sont conçus pour les gens; l’artiste est donc libre de réaliser son expression artistique, en produisant des objets phénoménaux, riche en détails et nuances.

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Gouro

Grebo

Les masques des Grebo représentent où les esprits invisibles de la forêt vivent. Ils sont de deux types: le premier tend au naturalisme, tandis que le second est plus géométrique. Tous les masques présentent la solution typique adoptée par les artistes africains, et codifiée par la tradition figurative de Grebo, c’est-à-dire des traits simples mais fortes, et des contours harmoniques et stylisés (tels que la représentation des yeux, qui sont des reliefs cylindriques au lieu de trous). L’art de Grebo a influencé Picasso dans certaines de ses différents travaux.

art africain ancien Grebo
Grebo

Igbo

Le Igbo (ou Ibo) sont un groupe ethnique du sud du Nigeria, de la région du fleuve Niger inférieur. Ils sont l’un des plus grands groupes ethniques en Afrique. Les masquerades sont l’une des pratiques artistiques les plus courantes, reliés à la musique traditionnelle Igbo. Les masques peuvent être le bois, le tissu, le fer ou la végétation et sont utilisés surtout pendant satires sociales, rituels religieux, initiations des sociétés secrètes (tels que Ekpe ou Mmo). Les artisans Igbo construisent nombreux objets décoratifs en bois, y compris instruments de musique, portes, tabourets, miroirs, plateaux, poupées et figurines pour la divination.

Koro

Les Koro, du Burkina Faso, sont principalement formés par agriculteurs; dans ce groupe ethnique, les hommes et les femmes ont rôles distincts pendant le travail quotidien. L’art Koro se rétrouve dans de nombreux objets du quotidien ou objets religieuses. Toutes les sculptures Koro sont immédiatement reconnaissables, en étant caractérisées par des dessins simples et stylisés.

Kota

« Le groupe ethnique Kota (également appelé Bakota), dont le nom signifie «lier», a développé un culte fondé sur la vénération des reliques de ses ancêtres. L’art de Kota, en fait, a produit de nombreuses sculptures de leurs ancêtres; statues plates, principalement fabriqués en bois, avec des inserts en cuivre, qui été utilisé comme catalyseur pour la force et la longévité. Les types et les styles de ces sculptures sont variées. Cependant, l’élément commun est la représentation stylisée d’un corps humain avec un visage ovale, concave si féminin, tandis que de forme convexe si masculin. Les reliquaires sont des sculptures en bois, recouverts de bandes de cuivre et de laiton, ou de plaques de métal gravées, qui décrivent la forme du visage. Ces reliquaires étaient une sorte de «gardiens»; ils ont été affichés dans des paniers à l’extérieur des maisons, ou ont été maintenus sur le bord du village dans des huttes spéciales, accessible seulement par les initiés de la famille. Le culte reliquaire été réalisée dans moments précis, par exemple pour célébrer une chasse fructueuse, afin d’éviter des problèmes de fertilité ou d’apaiser commerce. »

art premier africain Kota
Kota

Kwélé

Le groupe ethnique Kwélé se trouve dans tout le Gabon. Pour les personnes Kwélé, c’est absolument important d’adorer les parents décédés. La vie de cette population tourne autour les rites d’initiation; ils prennent place dans des périodes spécifiques, afin de parvenir à la résolution des difficultés de la vie.

Ligbi

Le groupe ethnique Ligbi vit au Ghana et en Côte d’Ivoire; pour certaines caractéristiques, il peut être associé au groupe ethnique Senoufo. Les communautés islamiques, qui vivent parmi des groupes non-musulmans dans le nord de Côte-d’Ivoire, sont connus pour une institution appelée « Do » ou « Lo ». L’un de leurs principaux événements publics est une danse masquée pittoresque. Bien que en déclin, c’est encore pratiquée pendant des grandes vacances, en particulier pour la fin du Ramadan. Les performances des danseurs sont accompagnés par des tambours et des chants.

Lobi

Le groupe ethnique Lobi, provenant du Burkina Faso, est essentiellement peuplé par des agriculteurs; ses hommes et femmes ont des rôles différents pendant le travail quotidien. L’art des Lobi se trouve dans de nombreux objets du quotidien ou religieuses. Les sculptures en bois sont l’incarnation des esprits; elles sont placées dans des sanctuaires et on croit qu’elles sont capables de communiquer les uns avec les autres.

art africain Lobi
Lobi

Luba

Le Luba (ou Baluba) sont l’un des peuples Bantou de l’Afrique centrale; c’est le plus grand groupe ethnique dans la République démocratique du Congo. De 1585 à 1889, ils ont fondé le royaume de Luba (ou Luba Empire), qui était un état pré-coloniale qui a surgi dans les prairies marécageuses de la dépression de l’Upemba. Très souvent, Luba art comprend la forme féminine, le respect et symbolisant le rôle des femmes en tant que mères. Dans la culture Luba, en fait, seules les femmes, qui ont le potentiel de produire une nouvelle vie, sont assez fort pour tenir les esprits et les connaissances qui leur sont associés.

art primitif africain Luba
Luba

Luluwa

Le groupe ethnique Lulua (ou Luluwa) réside dans la République Démocratique du Congo. Il partage langue et culture semblables à celles des Songye et Chokwe. Le Lulua donnent beaucoup d’importance à leurs ancêtres et aïeux, pour lequels ils prient dans des sanctuaires, où il y a des statues commémoratives. Ce groupe exerce divers rites religieux portés principalement sur les concepts de la fertilité et de la maternité, de la protection des enfants, ou pour assurer le succès lors de la chasse.

Mende

Le groupe ethnique Mende est situé dans une zone subtropicale couverte de forêts, de prairies et de savane boisée, entre la Sierra Leone, le Libéria et la Guinée. Ce peuple, qui vive principalement de l’agriculture, est divisé en deux sociétés: l’une Poro, composée d’hommes et l’une Sande, composée de femmes. La majorité de l’art Mende est associée avec les concepts de la naissance et de la guérison. Le Mende croyons au seigneur Ngewo, créateur de l’univers, qui est assisté par les esprits des ancêtres. Leurs masques sont utilisés lors des cérémonies religieuses, et ils sont faites pour être esthétiquement agréables aux esprits. En particulier, le masque du casque Bondu, associé à la société Sande, est le seul utilisé par les femmes de toute l’Afrique. Ces masques sont généralement utilisés par les femmes pendant les célébrations de la fécondité, des cérémonies funéraires et des festivités d’initiation pour faire partie de la société Sande.

art africain ancien Mende
Mende

Mossi

Les Mossi sont le plus grand groupe ethnique du Burkina Faso. Ils sont également situés au Ghana et en Côte-d’Ivoire. Les quatre valeurs principales caractéristiques de l’ethnie sont: les ancêtres, la terre, la famille et la hiérarchie. Les Mossi utilisent les masques pendant les enterrements et les initiations. Les asques assistent à honorer le défunt, pour vérifier que l’esprit du décédé mérite admission dans le monde céleste des ancêtres. En fait, sans funérailles convenables, l’esprit reste à proximité de la maison et cause des problèmes aux descendants.

Mumuye

Le Mumuye vivent dans le nord-est du Nigeria, dans une région bordée par le fleuve Benue, à la frontière avec le Cameroun. Cette population d’agriculteurs se trouve dans une zone d’accès difficile, à cause des collines rocheuses et de la savane; pour cette raison, les Mumuye ont restés isolés jusqu’à mi-XXe siècle, quand ils ont été découverts par des colons anglais. Bien qu’au premier abord n’ était pas reconnu, leur art a été en mesure de révéler des statues et des masques extraordinaires, utilisés pour les funérailles, les rites d’initiation et les fêtes de récolte. L’art Mumuye se distingue par la configuration particulière de ses objets, qui sont reconnaissables à leur style affirmé, où le corps suit la forme cylindrique du tronc.

art africain Mumuye
Mumuye

Namji

Le groupe ethnique Namji est dans le nord-ouest du Cameroun, à la frontière avec le Nigeria. Il est constitué par des agriculteurs, dont la réputation est obtenue principalement par leurs poupées de fertilité. Eles ont une forme géométrique caractéristique et sont décorées différemment avec des perles, des coquillages, des éléments métalliques, des fibres naturelles et de cuir. Ces poupées, avec un pouvoir magique, sont dédiées aux femmes qui ont des difficultés à concevoir, ou sont utilisées pour traiter la douleur de la grossesse.

art premier africain Namji
Namji

Ndengese

Le groupe ethnique Ndengese réside dans la République démocratique du Congo (ex-Zaïre). Il est stylistiquement influencé par le groupe Bakuba mais il est thématiquement indépendante. Il est bien connu pour ses bustes tronqués, représentant les chefs et les anciens, avec des scarifications traditionnelles, ainsi que pour les fourches avec poignées anthropomorphes.

art premier africain Ndengese
Ndengese

Oron

Le groupe ethnique Oron est situé dans la plaine inondable du sud-est du Nigeria, où le territoire est principalement coupée par de nombreux ruisseaux et des affluents du Cross River. Le peuple Oron a une riche culture, qui est exprimée à travers chansons, danses et folklore. En outre, les Oron ont une variété de sociétés secrètes et cultes traditionnels.

Pende

L’art de l’ethnie Pende est axée sur l’utilisation des masques, des statues et des autres objets de culte pour les différents rituels dédiés à appeler leurs ancêtres ou pour concilier la fertilité. En particulier, l’artiste donne beaucoup d’importance à l’expressivité et à la précision des caractéristiques somatiques. De cette manière, les masques sont plus réaliste; ensuite elles sont décorées avec des couleurs et des dessins géométriques finement ciselés.

art africain ancien Pende
Pende

Punu

Le naturalisme et la spiritualité sont les principales caractéristiques des masques Makuyé, qui sont sculptés par les artistes Punu du Gabon. Les deux éléments fusionnent harmonieusement, avec résultats de grande perfection. Ces masques ont été utilisés pendant les cérémonies funéraires, afin d’apaiser les esprits. Les danseurs qui portaient ces masques étaient sur ​​pilotis, afin que les blancs visages vus d’en bas faisaient semblant d’avoir comme un aspect surnaturel.

art africain ancien Punu
Punu

Sao

La civilisation Sao a prospérée en Afrique centrale, au sud du lac Tchad; son territoire est devenu plus tard une partie du Cameroun et du Tchad. Autour du 16ème siècle, la conversion à l’islam a changé sa identité culturelle. Aujourd’hui, plusieurs groupes ethniques prétendent de descendre de cette civilisation, en particulier les Sara et les Kotoko. On sait peu sur l’organisation culturelle et politique des Sao, parce qu’ils n’ont pais laissé trace écrite et sont connus que par des découvertes archéologiques et par l’histoire orale de leurs successeurs. Cependant, les artefacts Sao montrent qu’ils étaient des travailleurs qualifiés dans le bronze, le cuivre et le fer.

Senufo

Les Sénoufo sont un groupe ethnique trouvé dans le nord de la Côte d’Ivoire, au Mali et au Burkina Faso. Ils se caractérisent par leur agriculteurs qualifiés et leur artisans. Surtout, les Sénoufo sont réputés pour leur capacité à façonner le bois, à partir de lequelle dérivent leurs belles sculptures et masques, qui sont utilisées lors des danses tribales ou des rituels religieux. L’art des Sénoufo est tellement reconnu que leurs œuvres sont parmi les plus célèbres et imitées dans le monde africain.

art africain ancien Senufo
Senufo

Tuareg

Les Touaregs sont un peuple berbère, traditionnellement nomade, qui se déplaçe à travers le désert du Sahara, principalement dans les régions du Mali et du Niger. Pendant des siècles, les Touaregs ont été reconnus comme les dirigeants du désert, où ils vivaient d’agriculture, du commerce et des raids. Même aujourd’hui, ils vivent dans des tentes regroupées, dans une société plutôt hiérarchique.

art africain Tuareg
Tuareg

Yaourè

L’art de Yaourè est l’une de plus anciennes formes d’art africain; il comprend les œuvres plus fascinantes des sculpteurs de cette population. L’art de Baoulé transmet une grande expressivité; le réalisme et l’idéalisation sont fusionnés, les traits sont affinés et tous les détails sont précisément définis, comme les coiffures élégantes ou les visages et le torses efflanqué. Les masques ont un visage calme, dont les caractéristiques sont décrites avec un soin extraordinaire. Les surfaces sont polies avec des feuilles, pour donner le masque un aspect caractéristique, également conférée par les scarifications sur le front et les tempes.

Yoruba

L’ethnie Yoruba, qui occupe les territoires du Sud-Ouest du Nigeria, est formé par les tribus les plus peuplés d’Afrique. Probablement, il est aussi le groupe avec la plus haute présence de maîtres de sculpture sur bois. Habituellement, les masques ont sur ​​leur sommet une superstructure qui présente plusieurs personnages; elles sont produites pour les sociétés secrètes et les fêtes tribales.

art africain Yoruba
Yoruba

Les différents styles de l’ art africain

En raison de l’immensité du territoire africain et de ses nombreux groupes ethniques et tribus, dispersé et souvent isolé, il y a eu une évolution pas uniforme de l’ art africain, mais exprimée avec plusieurs styles, différenciés entre eux ; même s’ils peuvent parfois se contredire, ils ne se excluent pas mutuellement, si bien qu’ils peuvent coexister dans le même village. Formes différentes, minimalistes ou finement figuratives, forment un ensemble artistique lié par une sorte de magie qui captive le spectateur, qui peut sans équivoque reconnaître l’identité unique de l’ art africain.

Un premier style reconnaissable de l’ art africain est caractérisé par des formes stylisées, presque cubistes, où l’artiste, inspiré par la nature, manifeste son expression dans un façon apparemment simple, mais étant capable de transformer la matière première en un dessin en trois dimensions. Les formes naturelles ne sont pas seulement copiées, mais elles sont accentuées vivement dans les volumes. La nature est dépeinte avec forte rigidité et géométrisme. Dans ce style, le tronc est modélisé, sachant exploiter toutes les fonctionnalités ou les défauts de la question, en donnant une valeur ajoutée à l’ensemble.

African Art - STATUE 3

Le second style de l’ art africain se joint à une conception de la beauté, toujours inspiré par la nature, mais avec une reproduction de type réaliste. Les formes deviennent ici rondes et elles sont copiées en soulignant les parties les plus importantes, à la suite d’un idéal spirituel. Bien que plus d’impact réaliste, les proportions des volumes ne sont pas remplies ; par exemple, dans les statues sont souligné certaines parties des cheveux, des yeux ou des lèvres. Le style rond est principalement utilisé dans les lieux importants, tels que les palais et les cours royales.

Un troisième style de l’ art africain, inspiré par le précédent, est développé dans les royaumes et les anciens palais des gouvernements. L’art de palais diffère de l’art des villages, car il est moins lié au culte et il est plus orienté vers la représentation de la splendeur et de la puissance des gouvernants. La tâche du sculpteur de palais est de dépeindre les chefs ou rois dans les moments les plus significatifs de la vie de cour. Les réalisations sont très réalistes et se distinguent par des détails précieux, comme les coiffures élaborées.

Un exemple d’un style très réaliste, avec des détails précieux, est la représentation du couple Baoulé. Ce type de statues, appelés Blolo Bla et Blolo Bian, représentent la mariée et le marié dans l’au-delà. Ils sont commandés par des hommes ou des femmes qui ne réussissent pas à trouver leur partenaire correspondant dans le monde réel. Pour cette raison, dans ces statues est renforcé le concept de beauté du corps humain, en créant détails minutieusement.

Un autre style de l’ art africain, qui diffère significativement des autres, c’est le style colonial, dans lequel les chiffres sont immédiatement reconnaissables, en raison de vêtements de style occidental. Les populations africaines étaient inévitablement surprises par les colons européens, même pour leurs différences esthétiques et culturelles ; leur étonnement et leur curiosité ont ensuite été signalés aussi dans leurs œuvres artistiques.

Tous les grands styles de l’ art africain, et leurs dérivations connexes, marquent immédiatement comme identifiables tous les différents groupes ethniques, qui peuvent diversifier parfois en raison de caractéristiques évidentes et d’autres fois à cause de petits détails.
Il est également fascinant de constater des apparences stylistiques similaires dans différentes tribus, parfois isolés et jamais entrées en contact l’une avec l’autre.

Les masques africains

Les masques africains sont l’élément de base de la culture de l’Afrique subsaharienne et de l’Ouest ; ils sont l’une des formes de l’art africain le plus connu en Europe. En fait, nous pouvons dire que l’art africain est devenu bien connu grâce à des masques, qui, dans le 20ème siècle, ont inspiré mouvements artistiques tels que le Cubisme, le Fauvisme et l’Expressionnisme.
Principalement, les masques sont liés à des rites d’initiation, à travers lequel les adolescents deviennent partie intégrante du monde des adultes et acquirent un nouveau statut au sein de la tribu. Pendant les services, l’utilisation de masques est répandu et diversifié : par exemple, en Angola les masques sont portés par les gardiens des néophytes, et au Zaïre les adolescents eux-mêmes les portent dans un défilé en revenant au village après la cérémonie.
Les masques sont également utilisés par des organisations secrètes. Ces entreprises ont commandé à des artistes un grand nombre d’artefacts, en ont besoin d’eux dans de nombreuses situations : funérailles, fêtes, événements liés à l’agriculture. Ces masques sont différentes l’une de l’autre, en fonction de la tribu et des régions géographiques auxquels ils appartiennent.
Même dans l’art de cour, les masques sont présents. Surtout commémorant les ancêtres de la famille royale, ils étaient destinés à renforcer le pouvoir central et le prestige de la règle, de sorte qu’ils ont été affectés à des sculpteurs de tribunaux spécifiques.
Les masques de cérémonie constituent un précis et, dans le même temps, énorme sujet. Le thème de ces œuvres est le surnaturel, dans toutes ses manifestations : du buffle, un esprit très répandue en Afrique de l’Ouest, jusqu’à le buste d’une femme, qui représente la déesse de la fertilité.
En général, les masques africains couvrent les fonctions culturelles et représentatives dans le sens le plus large du terme. Tirant son inspiration de l’être humain (le culte des ancêtres) et du surhumain (le culte des esprits), les masques sont intimement liés à la société tribale. La représentation sculptée, en fait, est la plus haute manifestation de respect, ainsi que la seule façon de résoudre à l’esprit de la terre.